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Por Elvin Santos – A Copel prepara uma reserva de caixa para a relicitação da usina hidrelétrica Foz do Areia (Governador Bento Munhoz da Rocha Netto), principal ativo da companhia. A concessão se encerra em 2023 e a outorga mínima do leilão deve girar entre R$ 3 bilhões e R$ 4 bilhões.

A hidrelétrica localizada na cidade de Pinhão, centro-sul do Paraná, representa um terço de toda capacidade instalada da Copel, com 1.667 megawatts (MW) de potência. A barragem de Foz do Areia foi a primeira a ser construída no Brasil em (1980), e a maior do mundo no gênero na época, com 828 metros de comprimento e 160 metros de altura.

Sua construção, entre 1967 e 1979, provocou a desativação da Usina Salto Grande do Iguaçu, primeiro aproveitamento energético do rio Iguaçu com 15,2 MW. A preparação para a relicitação encontra respaldo no novo direcionamento da Copel, de concentrar esforços para gerar, transmitir, distribuir e comercializar energia, que compõem a base de sua operação comercial, e aumentar os investimentos no Paraná de acordo com a nova presidência da empresa.