Embora o início do conclave para escolha do novo Papa, após a renúncia de Bento XVI, esteja marcado somente para meados de março, já começou uma intensa especulação sobre quem será o novo Papa.  Na lista de possíveis sucessores do Santo Padre,  há nomes de todos os continentes.

Da América Latina, as análises indicam que os nomes mais fortes são dos brasileiros: Dom Odilo Scherer, arcebispo de São Paulo e Dom João Brás, que na década de 70, realizou seus estudos preparatórios ao sacerdócio em Palmas, sul do Paraná. Na FAFI (Faculdade de Filosofia, Ciências e Letras), o atual cardeal concluiu o curso de Filosofia. Posteriormente, o catarinense de Mafra, segui para Roma para estudar Teologia.

Em 2012, ocorreu a  nomeação do Arcebispo João Braz de Aviz, como cardeal, sendo um dos  que estarão habilitados a eleger ou ser eleito o sucessor do Papa Bento XVI no próximo Conclave.